札记

马斯克即将发布最具颠覆性项目

原标题:马斯克即将发布最具颠覆性项目,或远超特斯拉、星链网、火星星舰

    

    要说现在全世界最火热的社交媒体明星,恐怕非马斯克莫属了,凭借一己之力,他硬是把太空探索搞成了太空商业,激活了全人类走向星际文明的激情。今天,对人类未来发展最为重要的火星星舰原型版SN5,就有可能进行150米垂直起降测试了,如果成功,星舰研发就将进入一个新的阶段。

    不仅如此,年轻时代的马斯克曾预测的改变人类的三项技术,能源技术他已经搞出了特斯拉电动车和太阳能屋顶,互联网他正在构建由42000颗卫星组成的天基互联网,太空技术他已研发出完全可重复使用的火箭猎鹰9号,每一项都在颠覆一个产业,甚至是人类文明自身的发展。

    然而对人类文明最具颠覆性的,可能并不是以上这些项目,而是马斯克另一个迥然不同的项目——即将在8月28日发布详细进展的Neurallink。

    

    Neurallink来源于科幻小说

    Neurallink最早来源于马斯克看到的一个科幻小说概念neural lace,翻译成中文就是神经蕾丝,有些旖旎,令人“瞎想”,不过现在这个概念已经基本被淘汰了,更多的时候这一技术被称为脑机接口,字面上说,就是将人的大脑和计算机连接起来。

    Neurallink成立于2017年,计划在短期内开发出治疗严重脑部疾病的设备,中长期则达到增强人类智力的目的,实现超人类主义的目标,即利用科学技术来增强人类的精神、体力、能力和资质,并克服人类不需要的东西如残疾、疾病、痛苦、老化和偶然死亡等,不断扩大人类的生存边界。

    目前Neuralink开发的脑机接口是一个有着1024个微小电极的微芯片,可以由机器人使用无痛激光钻孔技术精确插入人类大脑,利用USB-C线缆和电脑连接,提供全带宽数据流,同时记录所有通道的数据,未来将扩充到3072个电极。

    目前该微芯片已在老鼠和猴子身上做了试验,最快在今年就可能应用于人体,修复因中风、意外、先天性疾病所导致的大脑部分功能丧失,恢复人类的肢体功能,“一年后瘫痪的人就可以走路了”——这是马斯克乐观的展望。

    

    全面提升人类生存边界

    然而这肯定不是马斯克的最终目的,超人类主义的目标是全面提升人类的生存边界,换句话说就是让人类具有以前的我们所无法想象的强大能力,让人类成为前人心目中所谓的“神”。最近马斯克连续在这方面向我们发出了展望。

    今年5月,马斯克在一次访谈中声称,脑机接口技术将在5年内提供人工智能辅助的非语言交流,也就是说未来人类不用说话,就可以在大脑里进行非常准确、快速的交流了。以前可能没有人这样想过。

    本月早些时候,马斯克称使用脑机接口技术,未来可以将音乐流直接传输到大脑,不用任何设备人们就能“聆听”音乐,调节人体激素水平并提供“增强的能力”,比如更强的推理能力,或减轻心中的焦虑等。以前可能没有人这样想过。

    上周四,马斯克进一步声称,脑机接口可以将人的听力范围扩展到正常频率之外,让我们听到以前听不到的更低频或高频声音。这个实际很好理解,既然大脑已经和外部电脑或手机连接起来,当然可以借助外部设备的扩展给予大脑更多的神经信号刺激,让人类的各种能力得到增强。以前可能没有人这样想过。

    

    重新定义人类自身

    我们可以想象的是,下一步马斯克或许会声称,脑机接口将可以扩展人类的视力,彻底治愈近视、远视等各种眼睛疾病,增强人类视力,让人类看到更高分辨率的世界,更多色彩的世界——比如紫外线和红外线;未来可以通过脑机接口直接将知识写入人类的大脑,或连接外围设备如超级计算机,让人脑拥有更强大的运算能力;通过脑机接口,未来人类可在睡梦中学习,每个人都将成为智力超群的超级人类;脑机接口即将通过手机,利用大脑信号控制外骨骼,让一个人举起数吨重的物体……

    那么,马斯克做这一切的意义或目的是什么呢?上月底在接受美国《纽约时报》采访时,马斯克就警告说,人工智能带来的危险已迫在眉睫,未来5年内人类就可能被人工智能超越。当然这不是他第一次发出这类危言耸听的警告,早在2016年,马斯克就说,他相信超级智能人工智能可以奴役人类,取代人类成为新的世界霸主,人类将沦为机器人的宠物。

    马斯克认为,脑机接口就是阻止人类被奴役的工具,不入虎穴焉得虎子,通过进入人工智能的世界去控制人工智能,让人类与人工智能共生,就不必再担心某些邪恶的人工智能独裁者了,因为我们都是人工智能。

    

    人类已站在有机生命和无机智慧的十字路口,Neurallink很可能会重新定义人类自己,比起新能源、互联网和太空商业化,这可能才是马斯克最具颠覆性的项目。

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